Los nuevos juegos de mesa

 La Era Dorada de los Juegos

¿Viste los días de lluvia, cuando la familia está aburrida y a alguien se le ocurre sacar el Estanciero de su estante? Todo lleno de polvo, hay que limpiarlo, después ponerse a ordenar todas las piezas mal guardadas, de las cuales siempre alguna falta… O cuando se va de veraneo, estás en el club o en la playa, y la bendita tía saca el mazo de cartas y hay que jugar Canasta, toda la tarde. O si encontrás algunos veteranos con naipes españoles y jugas un rato al Truco. También puede que haya algún cubilete para darle a la Generala. Y nunca falta el que quiere jugar al Juego de la Vida, o de la Oca.

Esos días terminaron. Bienvenido al mundo moderno de los juegos de mesa.

Como en The Guardian lo dijeron muy acertadamente, hoy vivimos en una Era Dorada de juegos de mesa. Basta de juegos sobrios y sin sentido, basta de juegos manejados puramente a la suerte, basta de la falta de interacción entre jugadores. Los juegos de mesa hoy en día presentan una increíble y nunca antes anticipada variedad de sabores, no solo en aspectos puros de juego como son las distintas modalidades, cantidad de jugadores o sus finas mecánicas, sino también en contenido y temática. Hay tantos juegos como puedas imaginarte. Y lo mejor de todo es que si no encontraste tu juego perfecto, tan solo tenés que proponer tu idea a algún diseñador independiente, ¡O tomar las riendas del proyecto y dedicarte vos a su creación! Ojo que no es soplar y hacer botellas, pero no es imposible.

Pero, ¿a qué se debe que hoy en día vivamos en la Era Dorada de los juegos de mesa? Son muchos aspectos, y el artículo de The Guardian enumera uno de los más influyentes sin lugar a duda: el Internet. Sin embargo en mi opinión ha tenido más influencia aún el trabajo mismo de los diseñadores, aquellos que supieron mezclar elementos de los distintos géneros y hacer monstruos maravillosos. La oleada de juegos estilo Europeo que llegaron de la mano de juegos como Los Colonos de Catán en 1995 o Carcassone  en el 2000, trajeron un sabor distinto a los comúnmente denominados juegos ‘Ameritrash’, o Basura Americana.

Los juegos Ameritrash son aquellos que se dedican a generar pleito; los juegos son una carrera hacia el final, buscando sobrepasar al otro a como dé lugar, y con un alto nivel de suerte en su mecánica. Podríamos decir, como para dar un ejemplo, que el famoso y abalado T.E.G., basado en el aún más conocido Risk, es un juego Ameritrash. El término Basura Americana es, sin lugar a dudas, un tanto despectivo, es por eso que aquellos que persiguen el grandioso Hobby que es Juegodemesear™ (término que acabo de inventar) prefieren considerarlos como ‘Juegos Temáticos’, ya que su enfoque principal se encuentra en captar la esencia de un tema, como puede ser la guerra, o una apocalipsis de zombies, o batallas en el espacio. Los juegos estilo Europeo, en cambio, son juegos con un diseño más sutil, enfocados en el balance, el equilibrio, tratando de deshacerse lo más posible de la suerte durante el juego y en reforzar el uso de estrategias, tácticas e inteligencia alrededor de un sistema de juego limpio, sencillo y ajustado. Éstos juegos no suelen tener una temática muy marcada y tampoco suelen tener elementos de combate. En cambio sí suelen, por sobre todas las cosas, enfatizar la economía a través de las distintas mecánicas. Una de las más famosas es el ‘Worker placement’ o el Uso de Trabajadores que generen recursos, como es el caso de Los Colonos de Catán, o que directamente generen puntos como en Carcassone. Otra característica clave de los Eurojuegos es que siempre hay más de una manera de llegar a la victoria; es decir, si bien la meta es generar más puntos que los demás, el cómo se generan esos puntos puede variar considerablemente para los distintos jugadores. Ahí es cuando la verdadera estrategia comienza. Los aspectos más descuidados de éste tipo de juegos suelen ser la interacción entre jugadores, pues en muchos no existe forma directa de perjudicar o beneficiar a los otros jugadores, y la temática del juego, pues suelen tener un apego más hacia lo abstracto, tanto en las mecánicas como en los mismos componentes de juego, como por ejemplo usar Meeples genéricos o simplemente cubos de madera.

Fuera de este gran grupo de juegos de mesa también se pueden describir un par de categorías más. Están los ‘Mass Market’ o juegos de Mercado en Masa, los cuales son los típicos juegos que uno ya conoce y se hartó de jugar desde chico, como son Estanciero o Monopoly, El Juego de La Vida, Carrera De Mente, etc., que no quiere decir que sean malos juegos, sino que simplemente no se acercan ni por asomo a la complejidad y profundidad que un Jugadordemesa™ moderno busca en sus juegos. Están los juegos directamente abstractos, como son el Ajedrez, el Go, las Damas, o los mismos juegos con naipe común, que son juegos milenarios y universales y que generalmente se consideran están en un estrato propio fuera del ámbito del Juego de Mesa Moderno. Y luego están los híbridos, que pueden ser una mezcla de todos los anteriores, aunque generalmente se los asocia con las mezclas entre Eurojuegos y Ameritrash.

A esto a lo que me refiero cuando digo que hay infinitas posibilidades de juegos, y que seguramente el que estás buscando ya se encuentra allá afuera. Los diseñadores tienen muy presente que el culto de los juegos modernos es un ‘culto de lo nuevo’, ya que todos los jugadores buscan jugar lo último y mejor, siempre. Todos los años cientos de juegos de mesa salen al mercado, y decenas son inmortalizados en los corazones de los jugadores. Cada año nuevas mecánicas y estilos de juego se inventan, cambian y reformulan, se pintan y se vuelven a utilizar para crear nuevas y excitantes experiencias. Ya sean juegos de supervivencia cooperativos, juegos de ubicación de trabajadores con un factor de trueque, juegos de construcción de mazo con enfrentamientos, juegos solitarios de lápiz, papel y dados, o un simple juego de miniaturas de naves espaciales, este hobby tiene algo para todos.

Si te interesa integrarte, o acaso querés averiguar más sobre éste tema, acá te dejo algunos links para que investigues por tu cuenta:

http://www.boardgamegeek.com y http://www.reddit.com/r/boardgames en Inglés.

http://www.circulodeisengard.es/wordpress/ , http://www.jugamostodos.org/ , y http://labsk.net/ en Español, entre otros.

Cabe destacar también que muchísimos de los títulos modernos de juegos de mesa cuentan con versiones digitales para PC, Android y/o iOS, cómo es el caso de Magic: the Gathering, Colonos de Catán, Ticket to Ride, Elder Signs, Carcassone y Small World, entre otros, lo que facilita su acceso y la posibilidad de probar los juegos antes de comprarlos.

Reseña del juego Tiny Epic Kingdoms

Review del Tiny Epic Kingdoms (TEK)

El juego es un juego de estrategia pura; no existe nada dejado a la suerte. Las acciones las elijen los jugadores mismos, a partir de lo que más conviene a su táctica específica. Ya cuando jugamos el prototipo el título me había encantado por su simpleza y su escondida profundidad, pero al jugar la versión completa me di cuenta el potencial que tiene el juego. Entre dos de mis amigos y yo jugamos cuatro partidas una atrás de la otra para poder probar todas las distintas razas, y cada partida resultó en un ganador distinto. La belleza del juego es que incluso si jugás siempre con la misma raza y ya tenés una estrategia armada, el único aspecto del juego que es dejado a la suerte que es la distribución de los terrenos, te puede jugar una mala pasada, y no te deja otra opción más que salir a conquistar territorios ajenos, lo cual nunca es una buena elección.

juego tiny epic kingdoms

Tiny Epic Kingdoms

Lo bueno

  • Muchísima versatilidad y distintas opciones para cumplir objetivos.
  • Muchas opciones de razas y terrenos lo que garantiza que ninguna partida sea igual.
  • Se puede jugar de a 2, 3, 4 y hasta 5 jugadores, un aspecto que me agrada muchísimo.
  • El diseño y las ilustraciones del juego las encuentro particularmente encantadoras, aunque sé que no muchos de los que conocen el juego comparten mi gusto por ellas.
  • Es un Micro-juego por lo cual lo podés andar llevando en el bolsillo si querés y podés jugarlo en cualquier lugar y en cualquier momento ya que no ocupa ni mucho lugar ni mucho tiempo; nuestra partida promedio no superó los 30 minutos.

Lo malo

  • Dependiendo enteramente de tu forma de jugar, las razas no suelen estar muy bien equilibradas, por lo cual siempre hay algunas que suelen dominar las partidas. Hay varias razas que hacen mucho énfasis en la guerra pero, sinceramente, es el aspecto más débil del juego en mi opinión. De todas maneras, de vuelta, depende mucho de la manera de jugar de cada uno.
  • Si bien el juego lleva en su nombre la palabra Épico, no se debe tomar el término muy a pecho. En su esencia el juego no es más que un juego de mente, donde se induce a los demás jugadores inconscientemente a ayudar a uno en su crecimiento, así como el sacrificar las acciones propias para bloquear el progreso de los demás.
  • Hay muchísimos juegos de muy alta calidad del tipo Print and Play que se encuentran gratis en Internet, y si bien este juego tiene su versión gratuita se vuelve un poco zonza muy rápido al faltarle más razas y terrenos, es por eso que recomiendo la compra de la versión Premium. Aunque si se anda sin mucho dinero disponible también se puede hacer otra alternativa y crear uno mismo los propios terrenos y las propias razas siguiendo las líneas generales de las que se entregan gratuitamente. No es una mala idea, sin embargo hay que tener cuidado pues el juego puede volverse muy desequilibrado al meter mano en la mecánica del juego. Sólo una recomendación.

Conclusion y pensamientos finales

Creo que quedó entendido que éste juego me encanta, y que no puedo esperar a volver a jugarlo. Amo su simpleza, lo poco que me costó armarlo y ponerlo en la mesa, y sobre todo porque es un juego que engancha a cualquiera porque te deja con esa sensación de “si tan solo hubiera hecho esto en vez de aquello en ese turno habría ganado”, y querés redimirte sobre la misma. Me encanta que las partidas duren poco, y me encanta que sea tan portátil. En fin, súper recomendable. Si tienen una impresora y unas hojas al pedo, no les cuesta nada probar.

Escrito por Manuel Bocchia.

Juegos Print and Play (Imprimir y Jugar)

Print and Play: Tiny Epic Kingdoms

Desde hace dos años que estoy metido en el ambiente de los juegos de mesa. No el juego de mesa clásico que todos imaginan, si no, más específicamente, los nuevos juegos de mesa. Los que empezaron a hacerse famosos a mediados de los noventa, y que desde entonces no han hecho más que subir su categoría, elevar su fama y esparcimiento, y sobre todas las cosas, su calidad. Pero, como todas las cosas, estos juegos tienen un precio. Un no muy accesible precio, sobre todo para aquellos alejados de los mercados centrales de EEUU, Asia y Europa Occidental.

Los juegos estandarte y reconocidos por todos los fanáticos, cómo Colonos de Catán o Dominion, no se encuentran directamente comercializados en Argentina; acá no hay publicadoras o distribuidoras porque, lisa y llanamente, no hay mercado suficiente. Y es entendible. El problema para nosotros los amantes del hobby es que nos encontramos con que la única forma de conseguir estos juegos o A) desde el exterior, ya sea por algún amigo o familiar que los consiga, o comprándolo y arriesgarnos a que nuestro juego se pierda en el “loop” infinito que es actualmente la aduana argentina, o B) comprar alguna de las copias que venden en alguna de las páginas de compra-venta on-line, como Mercadolibre o Alamaula.com, para nombrar las más conocidas. El problema con éstas últimas es que los precios se vuelven un poco absurdos, estoy hablando de arriba de los $1500 por la copia base de Colonos de Catan o Dominion. No es que no lo valgan, porque ambos de esos juegos son excelentes y tienen un potencial enorme de rejugabilidad. El tema es que al ciudadano promedio le duele un poco destinar cerca del cuarto de su salario a comprar lo que al final del día termina siendo tan sólo un juego de mesa. Hoy, sin embargo, voy a plantear una tercera posibilidad: los juegos “Print and Play”, o Imprimir y Jugar.

Los juegos P&P son una alternativa que desde hace unos años tanto diseñadores como jugadores han considerado como óptima para varias situaciones: el hacer accesible una copia demo del juego antes de plantear la compra del producto final, para cuando un juego se encuentra en etapa “beta” y se necesitan “play testers”, o la anteriormente planteada falta de dinero para una copia completa con componentes de alta calidad. El auge de los sitios de “crowd funding”, entre los cuales se destaca Kickstarter, ayudó mucho a que los diseñadores tomaran la opción de publicar una versión gratuita de sus juegos, o al menos mucho más accesible, y así incentivar a los inversores a que prueben sus diseños antes de decidirse a participar de la campaña.

¿Qué es un juego Print and Play?

Sencillamente, es un juego de mesa que, junto a una impresora color, el papel adecuado, tijeras y pegamento, podés armar vos, en tu casa, en un rato. Así de simple. La mayoría de los publicadores añaden instrucciones de impresión y de armado, incluso el paso a paso para crear un almacenamiento justo para el juego, en algunos casos. Estos juegos se pueden encontrar en Internet muy fácilmente, sabiendo lo que estás buscando. Si no es así, entonces no tenés más que pasar por páginas como boardgamegeek.com (en inglés) o labsk.net (en el subforo específico) y mirar. Muchos títulos de alta calidad tienen versiones gratuitas P&P, así como también juegos de la vieja escuela que han sido reversionados para hacerlos más amigables con tu impresora. Y por el lado más turbio y discutido de la Red también se consiguen títulos conocidos que algunos usuarios publican en forma de P&P, pero que de alguna manera u otra infringen el copyright de los autores.

En el día de hoy quiero llevarlos a dar un paseo por el proceso de la creación de una copia de uno de los juegos que más me han gustado desde que estoy metido en éste fantástico hobby: Tiny Epic Kingdoms, o “Pequeños Grandes Reinos” en su versión en Español, un micro juego de mesa 4X (explorar, expandir, explotar, exterminar) publicado por Gamelyn. Lo que hace este juego fantástico es la versatilidad que tiene; como su categoría lo define, es un juego cuyo objetivo puede ser cumplido desde cuatro distintas estrategias, y su rejugabilidad es inmensa. En el juego los jugadores toman una acción por turno (patrullar, expedicionar, expandir, investigar, construir o cambiar) de acuerdo a lo que su estrategia, y a lo que sus recursos le permitan. La idea es que se llegue a los niveles más altos tanto investigación de magia exclusiva de cada raza, el nivel de la torre y la cantidad de tropas en las tarjetas de terreno, y para eso cada raza tiene una estrategia específica. Una vez que un jugador eligió la acción en la tarjeta, el resto de los jugadores deben elegir o hacer la acción o juntar recursos de acuerdo a cómo tengan sus tropas esparcidas en los distintos terrenos: montaña crea mineral para construir la torre, bosque crea maná para investigar, y llanura crea comida para expandir las tropas. Cuando dos tropas de distinto bando se juntan en un terreno se puede crear una alianza, o se puede ir a guerra, donde los recursos son clave, y donde una de las tropas desaparecerá del “tablero”. Es un juego muy intenso, compacto y divertido.

En un principio sólo tuve acceso al prototipo de TEK, el cual contaba con una fracción del contenido que presenta el juego completo. Sin embargo hoy voy a presentar la creación de la versión Premium P&P de TEK, que se puede conseguir una vez contactados los creadores del juego a través de la página oficial del Gamelyn por la módica suma de 8 USD.

¿Qué contiene específicamente éste Print and Play?

Bueno, el juego consiste casi por completo de cartas; es decir, no hay un tablero, lo cual vuelve su impresión y preparación muchísimo más fácil. La versión gratuita contiene 4 tarjetas de raza, 4 tarjetas de terreno, una tarjeta que representa la torre y lo que hace este juego tan especial: la a tarjeta de acciones. La versión Premium, a su vez, agrega unas 8 razas más al juego, así como 12 cartas de terreno más, y unas fichas especiales para su expansión. Sacando de lado la impresión de éstas tarjetas, se deben agregar por jugador (donde el máximo es 4 para la versión prototipo y 5 para la versión completa) 9 fichas del color del jugador, 7 que se destinarán cómo tropas, 1 para marcar el progreso de la magia y otro el progreso de la torre, más 1 ficha verde, otra roja y otra amarilla para representar los recursos. A esto hay que sumarle 5 fichas para la selección de las acciones, 1 ficha para designar a qué jugador le pertenece el turno, y por último 2 dados de 12 caras, que bien pueden reemplazarse por 4 dados de 6 caras. Ésos serían todos los componentes indispensables para el juego.

¿Cómo es el proceso de armado?

Es bastante sencillo, para ser honestos. Ahora voy a detallarlo junto con un par de fotos para ilustrar el proceso.

Lo primero que hice con los archivos del juego fue traducir todo el texto del inglés al español. Esto no me resultó difícil ya que tengo algo de experiencia con el Corel Draw (lo más complicado fue lidiar con la computadora berreta que tengo que no se aguantaba mucho el proceso de tantas imágenes de alta calidad). Cabe aclarar que no hace falta éste paso, yo lo hice porque en mi grupo de juego tengo gente  que no sabe el idioma inglés suficiente para que no presentara problemas a la hora de juego, y por una cuestión de que quería que quedara lo más estético posible. Pero es tan mínima la necesidad de texto que con hacer junto a cada tarjeta de raza una especie de traducción a su lado es suficiente como para que el juego no se vea interrumpido.

print and play corel

Edición con CorelDraw

Una vez ordenado todo el texto y las distintas tarjetas colocadas bien en las hojas (que, de vuelta, es un paso innecesario; tranquilamente podría haber impreso los archivos tal cual estaban), mandé todo a imprimir. Lo único que sí no se encuentra en los archivos originales es el reverso de las cartas múltiples por hoja, lo cual a mi me jodió un poco.

La impresión la hice en papel común con chorro de tinta, pero si tienen la posibilidad de usar papel de gramaje alto, arriba de los 200 gr, e impresión laser, es muchísimo mejor. Una vez impresas las tarjetas y sus reversos lo que hice fue cortar las tarjetas con mi guadaña, aunque con una buena regla, un buen cutter (trincheta) y una superficie apta para el cortado también se puede hacer tranquilamente.

tarjetas cortadas

Cortando las tarjetas

Obviamente los cortes no me quedaron perfectos, pero dentro de todo estuvo prolijo el trabajo, sólo un poco apurado. Con todas las tarjetas debidamente cortadas me puse a pegarlas con los reversos. En el mejor de los casos recomiendo pegamento en barra, pero en caso de no tener, plasticola líquida y un pincel andan muy bien.

tarjeta cortada

Tarjeta cortada

Una vez debidamente pegados frente y dorso de todas las tarjetas lo siguiente fue plastificar. Esto lo hice con papel ‘contact’ transparente, que se consigue en muchas librerías, aunque si andan cortos de plata lo pueden hacer con cinta ancha transparente tranquilamente. El ‘contact’ lo puse sobre la mesa, quité el papel de seguridad y pegué todas las tarjetas lo más juntas posibles entre ellas, y luego hice el proceso al revés: medí otra porción del ‘contact’, lo corté a medida, le quité el papel de seguridad y lo pegué con cuidado del otro lado de  las tarjetas. El resultado no fue óptimo, me quedó bastante aire entre las dos capas de ‘contact’, pero entre el apuro y demás no me preocupé. Lo que podía hacer también era pegar el papel plastificante tarjeta por tarjeta, pero lo creí demasiado engorroso para la poca prolijidad que iba a estar ganando. Luego de pegar el papel ‘contact’ solo quedó volver a cortar las tarjetas y ¡Voilá! El juego estaba listo.

tarjetas plastificadas

Tarjetas plastificadas

Para los otros componentes usé unas tachas que vienen de plástico de colores. Para removerle las tachas solo tuve que calentar un poco el pequeño alfiler con un encendedor y luego sacarlo con una pinza (mucho cuidado acá porque puede resultar en quemadoras y/o pinchaduras). Existen muchos otras alternativas para las fichas, como usar plastilina, muñequitos, piecitas de madera pintadas, etc. Los recomendados por los diseñadores son los famosos y maravillosos “meeples” de madera, pero acá en Argentina son inconseguibles. Además de las tachas, agregué unos peones de un ajedrez que no usaba para la selección de las acciones, y unos dados de 12 caras que compré en mi comiquería local.

fichas y tachas

Fichas y tachas

¡Y eso es todo! El juego es súper transportable, y se jugó fantásticamente bien. Cada raza tiene su característica única y eso vuelve el juego totalmente impredecible. Todavía no tuve chance de jugar con la expansión, pero por lo que leí en el manual le agrega un sabor muy distinto a la partida.

tiny epic kingdoms completo

Juego completo!

No puedo recomendar más éste juego porque sinceramente no me parece que haga falta insistir mucho; es rápido, conciso, y tiene un sorprendente equilibrio entre estrategia y pura diversión. Recomendable para todas las edades, para jugar en familia o con amigos, y donde sea ya que no ocupa mucho más que una superficie de 30 x 30 centímetros. Todavía no tengo resuelto en qué voy a guardar el juego. La mejor opción sería conseguir un recipiente de plástico onda “tupper” seccionado para guardar las tarjetas por un lado y todos los componentes por otro, pero esa es ya otra historia.

Escrito por Manuel Bocchia.

¿Ya hicieron sus donaciones de fin de año?

Si quieren sacarse de encima a Jimmy Wales pueden hacerlo con una pequeña donación a la Wikipedia, por lo tanto decidí donar un mes de los ingresos de publicidad a algunas organizaciones que me son útiles día a día, y que además sé que lo son, ya que seguramente haya muchas que también lo son y yo ni me entero, a éstas ultimas, muchas gracias por serme de utilidad y por no pedir plata como mendigos.

Mis organizaciones elegidas del 2014

Internet Archive, ha sido y es de gran utilidad, para los que no saben se puede utilizar apara consultar como se veían anteriormente algunos sitios, de hecho en algunos sitios y otro tipo de archivos. Si consideran donar, al ingresar a la pagina de donaciones fíjense de hacerlo en algún momento en el que haya algún programa de “matching donation”, básicamente hay alguien que por cada X que donamos dona un Y, en general X=Y o X=2Y, pero hay de todo, solo traten de hacerlo en el momento que haya algo así, por ejemplo HOY.

Wikipedia, la wiki se las trae y no hay nada que explicar, excepto que le quieran ver la cara a Jimmy, algo de lo que no estoy seguro que me vaya a salvar aunque haya hecho una donación.

Lo bueno de ambos es que aceptan muchos medios de pagos, incluso Bitcoin. Además, las donaciones se puede deducir de impuestos, al menos en USA, no sé que tan fácil será de convencer a la AFIP.

 

Un simulador de actualizaciones para zafar del trabajo

No todo es trabajo en la vida, menos en éstas épocas en las cuales el ambiente laboral se ve muy afectado por lo feriados, las vísperas de las vacaciones y los problemas de fin de año. Y si bien no existe una formula secreta para paliar estos males, pueden utilizar algunos trucos para pasarla bien en el trabajo, y para ello les dejo el siguiente sitio que emula la instalación de actualizaciones del sistema operativo.

emulador de actualizacion

Un ventana que muestra la barra de progreso

El sitio en cuestión es myprogressbar.com, y en un par de clicks permite simular una ventana de actualización de Windows o Mac OSX. Incluso, permite poner un intervalo de tiempo para que la “instalación” dure toda la jornada laboral, aunque tampoco es para que se abusen, después de todo el tiempo pasa mas rápido si están trabajando.

La mejor versión es la para Windows 7, que muestra la pantalla de instalación de actualizaciones que bloquea por completo al sistema operativo. Es solo cuestion de poner su navegador en modo “Pantalla completa”.

 

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